Weatherford 客戶案例

PLM 讓全球石油和天然氣生產巨擘得以提升油井生產力。

不受地點限制進行設計與建構,是任何全球製造商積極達成的目標。對全球最大的油田設備及服務供應商 Weatherford 而言更是如此。

Bill Droke 是 Weatherford 的 IT 主管,負責公司的整合式企業資源計劃 (ERP) 及產品生命週期管理 (PLM) 系統;他表示:「只要有石油的地方就有 Weatherford」。Weatherford 是跨國公司,總部位於瑞士日內瓦,於 100 多個國家營運,設置 16 個技術與訓練中心,以及大約 1,000 個服務及製造設施。59,000 名以上的 Weatherford 員工,致力於協助全球的石油及天然氣生產公司提升油井生產力。

石油及天然氣公司在整個油井生命週期應用 Weatherford 的技術,從鑽探及評估到完成與生產。介入系統是另一項 Weatherford 的專業技術,協助石油及天然氣生產商補救問題,以及讓全球績效不彰的油井達到最佳產量。

Weatherford 大約從十年前開始致力於將「設計無國界,建構無國界」這項概念,由業界理想轉換為公司規定。他們以全球 ERP 平臺為基礎重新規劃營運,使用整合式 PLM 做為關鍵任務元件。

為什麼選擇 PLM?Droke 表示:「原因就是簡單。我們需要掌控產品資料。更重要的是,我們開始將零件設計視為重要的公司資產。我們對 ERP 和 PLM 的投資,完全是著眼於強化整個全球供應鏈的庫存及資產管理。」

複雜度層次

Weatherford 從 ERP/PLM 方案一開始,就預定要建構單一的集中資料庫儲存產品資訊。他們希望系統能夠具備全方位的規模,一致地辨識及廣泛屬性化各種零件。使用者能夠隨時隨地迅速輕鬆的存取資料。

基於公司在全球的營運規模,提供這些功能並不容易,不過這是唯一的複雜因素。

Weatherford PLM 流程負責人 Lewis Lawrence 表示:「油田業的產品工程可能與其他產業完全不同。我們設計和製造標準產品,但也提供特別設計的關鍵產品,因應其使用的油井狀況。這類產品在接獲訂單後才會設計、配置及建構。」

Weatherford 零件 (特別是油井使用的零件) 一般是由原始坯件加工,並可能使用其他產業認為奇特的材料,例如主要以鎳和鉻為基礎的超級合金英高鎳 (inconel)。

雖然生產數量有限,但產品的生命週期非常長。Lawrence 表示:「客戶再次上門訂購通常會是 10 年之後。零件設計來源眾多,追蹤自然不易。因此,原始資料可能很難找到。」

Lawrence 表示 Weatherford 特別要避免的情況,就是需要重新設計既有零件。這樣會增加產品開發的時間與成本。

利潤影響

另一項 PLM 挑戰在於組織。多年來 Weatherford 透過併購持續成長,目前已經併購了超過 250 家公司。Lawrence 表示:「我們每引進一個新工程團隊,就會出現另一套舊有的零件編號及描述系統。」

供應鏈增加了複雜度層次。Lawrence 表示:「Weatherford 的最大客戶就是自己。」也就是說,公司工廠大部分的生產,是為了滿足本身服務組織的內部銷售,然後由 Weatherford 的服務據點出租及營運設備,依據服務合約向石油及天然氣公司提供服務。

Weatherford 也仰賴數千家協力製造商生產短期的特殊零件。公司的供應商大多屬於小型公司。Lawrence 表示:「許多供應商都位在鄰近客戶的偏遠地區。這樣需要協調許多額外及不同的產品資料。」

除了前述各項因素以外,交付期限也非常緊湊。如果 Weatherford 延遲讓設備抵達現場,客戶就可能浪費寶貴的鑽探時間,造成生產進度落後。

Lawrence 表示:「準時對利潤的影響非常大。我們不能因為產品資料問題延遲進度。對客戶而言,這是攸關生產力的問題。對我們而言,這是能否獲得下一份服務合約的差異所在。」

資料進出的品質相同

Weatherford 使用 Oracle ERP 系統,搭配 PTC 的 Windchill 系統做為 PLM 前端。使用者利用電腦輔助設計 (CAD) 工具建立零件,而 Weatherford 的 PLM 導向放行生產 (RTP) 流程,則在傳輸零件至 ERP 之前緊密控制許可。

如果新的或更新零件設計達到「放行」狀態,關鍵的工程及製造人員就會自動收到通知。Droke 表示:「系統如此交錯複雜,與 PLM 互動的 ERP 使用者根本沒有真正瞭解系統。」

Weatherford 持續併購公司,代表採用整合式 ERP / PLM 系統的工作仍在持續進行。不過系統無疑已站穩腳步。現在 Weatherford 有 2,000 位以上的日常 PLM 使用者。產品資料庫保存將近一百萬個零件主物件,以及一百萬個以上的次要零件編號。

Weatherford 使用者每個月都會在系統新增將近 6,000 個新的零件編號、2,000 個零件修訂,以及 1,000 個以上的工程變更要求。Droke 預估目前約有 85% 的 Weatherford 業務交易,是透過 ERP/PLM 系統進行。他表示:「如果 Windchill 無法使用,就會嚴重影響公司因應業務需求的能力。」

Lawrence 認為產品資料的品質至為重要。他表示:「我的哲學是:以沒有明天的態度活在當下,以資料永續存在的方式管理。」他進一步說明:「我說的聽起來可能很平凡,但 PLM 之中的資訊是提供系統價值的關鍵所在。不良資料比沒有資料更糟。不一致的資料是不良資料。系統不會建立資料,也不會修復資料。資料進出的品質相同。」

Lawrence 補充道:「就像信用卡廣告台詞說的 - 優質資料:無價。」

分類至為重要

謹慎的零件分類有助於消除重複零件設計,確保高品質的 Weatherford 產品資料。公司分類小組與主題專家合作,結合許多舊有系統的資料,並找出零件設計的相同之處。接著他們建立「新」零件編號,並在可能情況下將現有舊型編號對應至系統中的現有零件,再搭配標準格式說明,並一致地用於材料清單及其他應用。

每個零件最多可有 40 個屬性來加以區分。幾何相同的零件可利用相同的工程圖描述。Lawrence 表示這項屬性導向方式有助於在「不牽涉技術」的狀況下建立零件變體。他表示:「由不同材料產生新的重複零件,通常可透過文書功能完成,不需要 CAD 授權。」

分類有助於 Weatherford 使用者迅速搜尋及檢索所需零件。Droke 表示:「在我們這種廣大且多元的組織中,光有 PLM 系統並不足夠。資料分類是真正打破資訊隔閡的關鍵所在,也能讓我們在日常工作中輕鬆地搜尋及檢索零件。」

零件分類也強化跨團隊協同合作。Lawrence 補充道:「資料分類讓公司內部和整個供應鏈的所有人都能獲得相同資訊。如果團隊充滿信心,瞭解自己擁有完整、正確及最新的產品資料,就能展現更出色快速的工作成果。我們可以更有效地因應客戶需求。」

分類甚至在各個業務單位之間建立合作。Droke 表示:「我們整合的分類資料架構、產品範本、屬性及許可值,交錯分布在商務流程及供應鏈的所有層面。」

由於工程、財務、行銷及其他 Weatherford 部門分享一致的產品資料,讓公司能夠執行精密的業務分析,找出全新的成長契機。

將報告的分類及屬性資料與 ERP 資料連結,可讓團體執行詳細的業務分析,依據地區、客戶及油井類型檢視特定產品系列或產品機型的營收。這類報告有時可對 Weatherford 的內部人員及外部客戶提供目標更精準的行銷。

例如資料分析顯示,Weatherford 客戶普遍需要特定的周邊設備組。這樣可讓公司建立與主要組件結合的隨附零件,成為客戶服務寶貴的全新工具,協助確保訂單包含客戶使用設備所需的一切。在這項功能出現之前,客戶服務通常需要直接徵詢工程部門,或是仰賴產品目錄確保向客戶供應所需配件。

Droke 表示:「資料協助公司預期客戶需求,並以創新方式因應需求。」

交易法規遵循組織也非常仰賴產品分類,針對公司的國際貨品判定許可及海關事宜。

Droke 指出 Weatherford 率先在 ERP/PLM 方案中,致力以分類為「第一期工作」,做為成功實行的關鍵所在。不過他也明白表示,公司從事分類時必須完全瞭解其中的各項挑戰。他表示:「這並不是魔杖,不可能在資料上揮一下就讓一切井然有序。分類是困難的工作,也是重大投資。」

克服阻力電腦螢幕前的工作人員

Lawrence 指出 PLM 在 Weatherford 讓工程變更管理成為「封閉迴路流程」。他表示:「系統嚴格規範使用者需要從事的作業。」

存取控制可避免未授權設計變更。不過系統也穩定地推動流程。此外,更進一步說明:「工程變更管理的用意就是要進行變更。公司客戶不可能讓鑽油平臺停機等待實行核准的設計變更。」

Lawrence 指出 Weatherford 的 PLM 系統一開始就面對內部阻力。他表示:「公司有些人認為系統很麻煩,是『上面』強迫他們做的事。不過在加入良好資料且使用者開始定期使用之後,他們就發現其中價值並擁護系統。」

Droke 補充道:「目前『設計無國界,建構無國界』這句話不再只是 Weatherford 的口號,而是置身其中的現實。公司產品資料的品質就是達成這項目標背後的推手。」